¿Cómo funciona un almacén automático?

08 agosto 2019

Una duda que puede surgir cuando hablamos de almacenes automáticos es cómo integrar los diferentes sistemas para que la lógica de las operaciones marche con fluidez. Después de conocer las principales características que definen al almacenaje automatizado, en nuestro artículo de hoy tratamos de responder a las preguntas: ¿Cómo funciona un almacén automático? y ¿Qué operaciones se pueden automatizar?

Vaya por delante que, a la hora de elegir qué automatizar en un almacén, el principal punto de partida debe ser su rentabilidad.

El funcionamiento de un almacén automático

A simple vista, por su envergadura y complejidad, el funcionamiento de los almacenes automáticos puede parecer ciencia ficción. Sin embargo, si lo analizamos más en detalle, nos damos cuenta de que existe una sencilla lógica detrás del uso de sistemas automáticos para la bodega. Veamos cómo funciona un almacén automático partiendo de las operaciones que se pueden automatizar:

1. Sistemas que automatizan el transporte de cargas en el almacén

La distribución de los recursos en una bodega recae en gran parte en las operaciones de preparación de pedidos, que pueden llegar a suponer más del 60 % de sus costos de explotación. Un tiempo importante invertido en el picking es aquel dedicado a localizar y transportar las unidades de carga entre las distintas zonas del almacén. Estos movimientos o recorridos pueden ser automatizados por secciones:

-Ubicar y extraer las unidades de cargas de las estanterías

Una de las estrategias que han seguido muchas naves logísticas ante la escasez del suelo es el aumento del almacenamiento vertical compacto. Con un esquema de manutención manual, el manejo de cargas en altura es complicado y da origen a nuevos riesgos en cuanto a la seguridad para el trabajador y para la mercancía.

En este sentido, los sistemas automáticos se han revelado como la solución, destacando:

  • Los transelevadores automáticos: ¿cómo funcionan en una bodega automática? Suplen la función de un montacargas elevador manual: recogen la carta desde un extremo del pasillo y la trasladan hasta la ubicación concreta (y a la inversa). Los movimientos de los transelevadores automáticos pueden ser simples o combinarse (aprovechando el traslado de la estiba hacia la estantería, sacan otra referencia). Los transelevadores son capaces de mover estibas de hasta 1.500 kg en simple profundidad y 1.300 kg en doble profundidad.
  • Los Pallet Shuttle: se trata de un carro satélite que se desplaza a lo largo de la estructura de la estantería para colocar o sacar estibas. Automatiza el movimiento que, de otra forma, realizaría el montacargas elevador manual con menor rapidez, precisión y seguridad.
  • Los sistemas Miniload: replican el funcionamiento de los transelevadores pero aplicándolo al almacenamiento de cajas o unidades de carga menores. Los sistemas Miniload agilizan la preparación de pedidos de pequeño tamaño.

- Comunicar distintas zonas del almacén

Conectar distintas zonas de la bodega es otra de las operaciones que pueden automatizarse, normalmente haciendo uso de transportadores de rodillos o cadenas o electrovías. Estos elementos cuentan con un circuito prefijado que parten desde los diseños más sencillos hasta aquellos de gran complejidad que pueden llegar a enlazar naves logísticas e incluso plantas a distinto nivel.

Otro uso común de los transportadores es asistir en la carga y descarga de estibas. Ubicados en los muelles de recepción y/o expedición, son capaces de descargar trailers enteros de mercancía paletizada de una forma segura y rápida.

Diagrama que muestra cómo funciona un almacén automático con transportadores de carga
Diagrama que muestra cómo funciona un almacén automático con transportadores de carga

2. Software de control y de gestión de almacén

Si hablamos de cómo funciona un almacén automático no podemos obviar la presencia necesaria del software logístico. En este sentido, destacamos dos tipos:

  • Software de control: es el que ejecuta el movimiento de las máquinas. Es el caso del sistema Galileo de Mecalux, que garantiza el transporte de mercancía con completa precisión y permite programar movimientos cada vez más complejos con la máxima seguridad. Se integra con un SGA.
  • Sistema de gestión de almacenes (SGA) : decide dónde emplazar la mercancía y controla su ubicación en cada momento (inventario permanente). Un SGA como Easy WMS comunica al software de control a dónde deben dirigirse las máquinas, optimizando los recorridos que siguen.

De la unión de ambas vertientes (ubicación/extracción de mercancías y transporte de las mismas) obtenemos la respuesta a cómo funciona una bodega automática. Los sistemas automatizados y el software correspondiente posibilitan el incremento de las ratios de productividad, reduciendo el espacio y el número de movimientos necesarios para ejecutar las operaciones en el almacén.